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郑和为什么要下西洋?七下西洋的船队规模有多庞大?

郑和,本姓马,小字三保,云南昆阳(今昆明市晋宁县)人,郑和约于洪武四年(公元1371年)出生。由于信仰,伊斯兰教的原因,幼年时的郑和已开始学习伊斯兰教的教义和教规。郑和父亲与祖父均曾朝拜过伊斯兰教的圣地麦加,熟悉远方异域、海外各国的情况。从父亲与祖父的言谈中,年少的郑和已对外界充满了强烈的好奇心,而父亲为人刚直不阿、乐善好施、不图回报的秉性也在郑和的头脑中留下了抹不去的记忆。元朝统一云南战争后,郑和给带到南京,受阉,作了宦官后被分到北平,在燕王府服役。


郑和为什么要下西洋?七下西洋的船队规模有多庞大?


郑和的成长


郑和在燕王府期间,因为学习刻苦、聪明伶俐、才智过人、勤劳谨慎,取得了燕王的信任,被朱棣选在身边作为贴身侍卫。此时的郑和本身所具有的优秀光荣传统和领袖才能开始逐渐显露,在长达四年之久的"靖难之役"中,郑和跟随朱棣出生入死,南征北战,参加了多次战斗,建立了许多战功,成为朱棣夺取政权即位称帝的主要功臣之一,明成祖朱棣登上皇位之后,对跟随自己多年的武将文臣大都提升重用。其中也包括身为宦官的郑和,朱棣赐 "郑"姓与郑和,又将其升迁为内官监太监,由于郑和又名"三保",所以人们也叫"三保太监"。


成就事业的基础


郑和能成就一番辉煌的事业是有其独特的机会和良好的条件的。作为燕王的亲信与随从,郑和有机会广泛接触统治阶级上层人物,开阔视野,增长见识,又由于他为人正直,能与燕王推心置腹,共同商量国家大事,并随时向燕王学习政治、军事及处理各类事物的谋略。跟随燕王之后,耳濡目染,郑和受教育程度又加深了一层。这一切都促使朱棣在寻找下西洋的最佳人选时,首先想到的是郑和。郑和姿貌才智,在内侍当中无人可比,是领航远洋的最佳人选。


非凡的个人才能


郑和是中国历史上最杰出的航海家。郑和的才能在他一生所做的各项伟大事业中体现得淋漓尽致,他在航海、外交、军事、建筑等诸多方面都表现出卓越的智慧与才识。


从永乐初年起,郑和按照明成祖朱棣的安排转向航海事业。在郑和早期的航海活动中,郑和已在研究和分析航海图、通晓牵星过洋航海术、熟通各式东西洋针路簿、天文地理、海洋科学、船舶驾驶与修理的知识技能。从明永乐三年(公元1405年)至宣德八年(公元1433年),郑和先后率领庞大船队七下西洋,经东南亚、印度洋远航亚非地区,最远到达红海和非洲东海岸,航海足迹遍及亚、非30多个国家和地区。这七次航行的规模之大,人数之多,组织之严密,航海技术之先进,航程之长,不仅显示了明朝国家的强大,也充分证明了郑和统帅千军的才能。


郑和为什么要下西洋?


(1)原因


①宋元以来海上交通与海外贸易大为发展,造船技术和航海技术大为提高,海外地理知识也日见丰富。


②明代到永乐时已达极盛,国力雄厚。下西洋是为了宣扬国威,扩大在海外的政治影响,招致各国前来朝贡。


③下西洋也是为了发展海外贸易(朝贡贸易),让各国以朝贡的方式前来中国经商。


④也有说郑和下西洋的目的是为寻找建文帝的下落。


(2)意义


①郑和下西洋是世界航海史上的壮举。它开始于1405年,比西方的地理大发现早了80多年。郑和船队规模浩大,是后来哥伦布、迪亚士、麦哲伦的航行所无法比拟的。郑和下西洋打通了从中国到东非的航路,是地理大发现以前人类航海史上的伟大成就。


②郑和七下西洋,前后28年,经历亚非30多个国家和地区,最远到达红海的海口和非洲东海岸(索马里和肯尼亚),并穿越了赤道。它扩大了中国同亚非各国的和平交往,发展了中国同亚非各国的经济文化交流,提高了明代中国的国际地位。郑和下西洋使用和平手段,基本上没有暴力行为,即使有,也是自卫的需要。郑和下西洋后,亚非国家来华使节日增,去南洋的中国人也更多了,他们把中国先进的生产技术和手工业品带到南洋各地,对南洋的开发起到了巨大的推动作用。


③拓宽了中国人的眼界。随郑和下西洋的马欢著《瀛涯胜览》、费信著《星槎胜览》、巩珍著《西洋蕃国志》,记载了旅途见闻,丰富了中国人的海外地理知识。


郑和下西洋船队规模有多庞大?


关于郑和下西洋船队的规模,各家着述记载不一,出入较大,兹将诸书所载,有关郑和历次出使的人数,综合排比如下:


第一次是永乐三年(1405年),根据《明史。郑和传》记载是27800 余人。《明史。职官志。宦官》记载是2 万人。而查继佐《罪惟录》记载是永乐四年(应为三年),37000 人。


第二次是永乐五年(1407年),各书均未记载。


第三次是永乐七年(1409年),根据曾随郑和同下西洋的费信《星槎胜览》和陆容《菽园杂记》的记载,是27000 余人。根据郑晓《皇明四夷考》(此文收在《吾学编》中)的记载是3 万人。


第四次是永乐十一年(1413年),根据曾随郑和同下西洋的马欢《瀛涯胜览》的记载,是27670 人。


第五次是永乐十五年(1417年),人数未详。


第六次是永乐十九年(1421年),人数未详。第七次是宣德六年(1431年),根据祝允明《前闻记》的记载,是27550人。此外,没有载明年代,却记载郑和下西洋人数的,有《郑和家谱》,它的记载是27411 人。明代罗懋登《三宝太监西洋记通俗演义》记载是38600余人。《三宝太监西洋记通俗演义》对郑和下西洋时,使团的具体人员的编制、组织情况记载最详。


据此书记载,郑和某次下西洋时,使团人员的组织是:总兵官一员,挂征西大元帅之印;副总兵官一员,挂征西副元帅之印;左先锋一员,挂征西左先锋大将军之印;右先锋一员,挂征西右先锋副将军之印;五营大都督:中都、左都、右都、坐都、行都,各挂征西大都督之印;四哨副都督:参将、游击、都事、把总,各挂征西副都督之印。


指挥官100员,千户官150员,百户官500员,管粮草户部官一员,观星斗阴阳官10员,通译番书教谕官10员,通事的舍人10名,打干的余丁10名,管医药的医官医士132 名,三百六十行匠人,每行20名,雄兵勇士3万名有零,神乐观道士250名,朝天宫道士250名。郑和船队组织得如此严密完备,体现了中国人的智慧和航海经验的丰富。


郑和船队,据《三室太监西洋记通俗演义》所述:第一种是宝船,有36艘,长44.4丈,宽18丈,九桅,为正使太监郑和等坐船。第二种是战船,有180艘,长18丈,宽6.8丈,五桅,是船队中的战舰。


第三种是坐船,有300艘,长24丈,宽9.4丈,六桅,作载运兵员用。第四种是马船,有700艘,长37丈,宽15丈,八桅,为运输用船。第五种是粮船,有240艘,长28丈,宽12丈,七桅。共计1456艘。这些数字不免有夸大之处,但也可见郑和下西洋规模之宏大。我们再同欧洲的几位着名航海家作一比较:1497年至1499年,葡萄牙人达。伽马率领100 个水手,分乘四艘帆船,绕过好望角,进入印度洋,到达印度。


1492年,意大利人哥伦布横渡大西洋,到达美洲,发现新大陆,只有三艘帆船,人数约90人。1519年至1522年,葡萄牙海员麦哲伦率领五艘帆船,265 名水手,作环球航行,最后回到西班牙只有一艘,剩下10人,麦哲伦本人也死在菲律宾。郑和船队,7次远涉重洋,克服了重重困难,表现了我国人民英勇无畏的精神和高超的航海技术,他同世界上地理大发现时期的几位着名的航海家相比,时间要早半个多世纪。郑和不仅是我国早期最有成就的航海家,他的业绩在世界航海史上也占有突出的地位。


根据现在可看到的各种郑和下西洋的史料,有关使团人员的记载,分歧较大,有2万人、27411人、27550人、27670人、27800余人、2.7万余人、3万人、3.7万人、38600余人,而其中以2.7万余人的着述较多。而各家着述的作者多系明朝人,而且有的是跟随郑和同下西洋的人,他们的记述当有所本,因而难以断定孰是孰非。


由于郑和下西洋的档案资料,原来藏于明朝中央机构的兵部,可惜在成化年间(1465至1487年)被职方郎中刘大夏焚毁,使今天难于了解郑和下西洋的具体情况,因而郑和下西洋时,规模究竟有多大?使团人员究竟有多少人?四五百年始终无法弄清,这个谜可能永远无法解开了!


郑和大事年表


1371年(洪武四年辛亥) 马和出生于云南昆阳州(今晋宁县)宝山乡和代村。


1382年(洪武十五年壬戌) 11岁 明军征云南。马和父亲马哈只去世。马和被掳入明营,遭阉割。


1390年(洪武二十三年庚午) 19岁 马和被燕王朱棣看中,选入燕王府服役。


1404年(永乐二年 甲申) 33岁 马和因战功显赫,获成祖赐姓"郑"的殊荣,从此改称郑和,并擢拔为内官监太监。


1405年7月11日(永乐三年六月十五 乙酉) 34岁 奉成祖命,郑和从南京龙江港起航,经太仓出海,偕王景弘率27800人第一次下西洋,永乐五年九月初二(1407年10月2日)回国。


1407年10月13(永乐五年九月十三 丁亥) 36岁 回国后,立即与王景弘、侯显等率船队第二次下西洋,到达文莱,泰国,柬埔寨,印度等地。


1409年(永乐七年 己丑) 38岁 九月又偕王景弘、费信等第三次下西洋。


1413年(永乐十一年 癸己) 42岁 偕马欢等人率船队第四次下西洋。


1417年(永乐十五年 丁酉) 46岁 郑和率船队第五次下西洋。


1421年(永乐十九年 辛丑) 50岁 偕王景弘、马欢等人率船队第六次下西洋。


1431年(宣德六年 辛亥) 60岁 郑和偕王景弘、马欢、费信、巩珍等率船队27550人第七次下西洋。


1433年(宣德八年 癸丑) 62岁 郑和于归国途中,积劳成疾,在古里(今印度卡利卡特)病逝。七月船队回国,宣宗赐葬南京牛首山南麓。


郑和(明洪武四年1371年—宣德八年1433年)


来源:历史学考研和就业、中方海事

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